18 de agosto de 2017 | DIRECTOR ANTONIO MARTÍN BEAUMONT

El AVE cumple 25 años con la segunda red más extensa del mundo

La Alta Velocidad llega a sus bodas de plata como la segunda red más grande del mundo y encadenando récords de viajeros. El año pasado fueron más de 35 millones, y en total más de 357.

El AVE ha tenido en estos 25 años una inversión de 51.775 millones de euros, y con ello ha conseguido finalmente que nuestra red de alta velocidad le haya ganado la partida al avión en los desplazamientos nacionales. Y ello antes de la llegada de competencia en la explotación del servicio de transporte, actualmente en manos de Renfe y que en breve se abrirá a nuevos players.

Desde que el 20 de abril de 1992 se inaugurara la primera línea AVE, la Madrid-Sevilla, la red de Alta Velocidad ha llegado ya a 47 ciudades. A ellas se irán sumando otras capitales a medida que vayan concluyendo las obras de construcción de las conexiones AVE a Galicia, Asturias, el País Vasco, Extremadura, Castellón, Granada, Murcia y Almería, entre otros destinos. La llegada del AVE a alguno de estos destinos está programada para el horizonte de 2020, con lo que coincidirá con la fecha prevista para liberalizar el transporte de viajeros en tren y que operadores privados entren a competir con la compañía pública. Por el momento, la actual red AVE española cuenta con 3.240 kilómetros de longitud y figura como la segunda mayor del mundo por detrás de China y la primera de Europa por delante de Francia.

Un total de 267 millones de viajeros han viajado en AVE en estos 5 lustros, una cifra que se eleva hasta los 357,5 millones en caso de sumar los trenes Alvia, aquellos que circulan por vías de Alta Velocidad en parte de su recorrido con el fin de extender la reducción de tiempos de viaje que permite el AVE a ciudades donde aún no llega directamente. El AVE español es también líder mundial en velocidad media comercial, dado que sus trenes circulan a una media de 222 kilómetros por hora, si bien alcanza los 248 kilómetros por hora en el caso del AVE a Barcelona. Así, son más rápidos que los de Japón (218 kilómetros por hora) y Francia (216 kilómetros por hora).

El avión no es rival

La reducción del tiempo de viaje y la puntualidad son dos de las principales ventajas de este transporte ferroviario, las que le han llevado a ganar la batalla al avión en todas las relaciones en las que compiten. A cierre de 2016, los trenes AVE copaban el 63% de los viajes directos entre Madrid y Barcelona, el corredor de mayor movilidad de viajeros del país, frente al avión. Asimismo, la Alta Velocidad fue la opción elegida frente al avión por el 89% de los viajeros para ir a Sevilla, por el 86,9% en el caso de los trayectos a Valencia, el 83,5% en el de Málaga y el 79,8% en el de Alicante.

El pasado año, los trenes AVE y Larga Distancia transportaron 35,2 millones de viajeros y encadenaron así cuatro años de récord de pasajeros, desde que en 2013 Renfe decidiera bajar el precio de los billetes y lanzara una política comercial de descuentos y promociones con el fin de ganar usuarios para este modo de transporte, y optimizar y rentabilizar la inversión en la infraestructura.

El AVE alcanza así su primer cuarto de siglo en pleno desarrollo y como prioridad de los distintos gobiernos. “Terminar los corredores de Alta Velocidad en construcción es uno de los principales retos de Fomento para los próximos años”, aseguró este mismo lunes el titular de este Ministerio, Íñigo de la Serna, quien destacó “la contribución socioeconómica y la vertebración y modernización del país que ha proporcionado el AVE”. “Se han podido cometer errores, pero también se han hecho cosas bien y el ferrocarril ha ganado posiciones que tenía perdidas“, declaró el ministro que pidió “dejar de utilizar el AVE como arma de confrontación política”.

Más transporte logístico

Renfe Mercancías buscará establecer “alianzas estratégicas” con operadores privados para reflotar su negocio que incluyen la internacionalización de la compañía, y se llevaran a cabo una vez acometa el plan de saneamiento que ha puesto en marcha para garantizar su viabilidad. En palabras del ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, “necesitan contar con un operador ferroviario público de referencia para garantizar la estrategia logística del país, para convertir a España en un ‘hub’ logístico del Sur de Europa”. Para ello, Fomento y Renfe trabajan en el desarrollo de dos medidas que se implementarán de forma paralela en el trienio 2017-2019.

Por un lado, se trata del anunciado plan de rescate y saneamiento de Renfe Mercancías para sanear esta sociedad y que de beneficios. El programa pasa por recortar la cuarta parte de su plantilla, unos 316 trabajadores, y vender parte de su parque de trenes. En paralelo a estas medidas “de corto y medio plazo”, la operadora y el Ministerio analizan estrategias a “largo plazo”, que incluyen la internacionalización de la compañía e “identificar potenciales operadores para establecer alianzas” con las que garantizarle un negocio futuro.

En la actualidad, sólo el 4% de la carga que se mueve en España lo hace en tren, frente a la tasa del 20% que arroja la media del resto de países de la UE. Además, según el ministro, ese porcentaje debe ascender al 50% en el horizonte del 2050, según establece el Libro Blanco del Transporte de la UE. Para contribuir a este fin, Fomento también está actuando en las infraestructuras, con iniciativas como las de mejora de la conexión de los puertos con la red ferroviaria o el desarrollo del Corredor Mediterráneo que permita bajar la dependencia de la carretera.

Comenta esta noticia