López-Benito, del Instituto de Neurociencias, distinción al Mérito Científico

El Instituto de Neurociencias de Alicante ha destacado este lunes que la investigadora Guillermina López-Bendito sumará este Nou d'Octubre, a los galardones que ya tiene, la Distinción al Mérito Científico que otorga la Generalitat Valenciana en el Día de la Comunitat Valenciana. Un galardón en el que se reconoce la carrera investigadora de científicos sobresalientes en la Comunitat.

Así, en un comunicado, el Instituto ha relatado que, entre los galardones que ha recibido López-Bendito, destacan el Premio Joseph Altman 2018 por sus investigaciones sobre los circuitos tálamo-corticales, implicados en los procesos de percepción o consciencia; y el prestigioso premio internacional IBRO-KEMALI 2017, para investigadores menos de 45 años, por sus "contribuciones excepcionales" al estudio del desarrollo y plasticidad de las conexiones entre el tálamo y la corteza cerebral, las más importantes en el cerebro para el procesamiento de la información sensorial.

Guillermina López-Bendito del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el CSIC, dirige el grupo "Desarrollo, Plasticidad y Regeneración de los Circuitos Talamocorticales".

Estos circuitos se establecen entre el tálamo y la corteza cerebral. El tálamo es una estructura localizada en el centro del cerebro, que funciona como un controlador de la información que le llega procedente de los sentidos, a excepción del olfato. Esta estructura se encarga de seleccionar los datos relevantes que deben llegar a la corteza cerebral, la parte más evolucionada del cerebro, donde serán procesados. Sin esta labor de filtrado, la corteza cerebral se colapsaría por el exceso de información.

El tálamo es esencial también para las reorganizaciones que tienen lugar cuando alguno de los sentidos no se desarrolla adecuadamente o se pierde antes del nacimiento, un proceso que se denomina deprivación sensorial temprana. Gracias a esta capacidad de adaptación mediada por el tálamo, denominada plasticidad, se pueden compensar defectos que afectan a los sentidos potenciando otros.

López-Bendito (1975) se doctoró en Ciencias Biológicas en diciembre de 2000, en el Instituto de Neurociencias UMH-CSIC. Desde entonces ha publicado más de cuarenta trabajos en prestigiosas revistas internacionales.

Como investigadora invitada, ha trabajado en el Instituto Nacional de Ciencias Fisiológicas, de Okazaki (Japón). Ha sido investigadora posdoctoral de la Universidad de Oxford (Reino Unido). En 2012 fue seleccionada por la organización Europea de Biología Molecular (EMBO) como integrante del grupo de 22 jóvenes investigadores de ese año, formado por menores de 40 años que han establecido su primer laboratorio en los cuatro años previos.

En 2014 fue seleccionada como miembro integrante de la red europea de jóvenes científicos de excelencia, FENS-Kavli Network of Excellence, creado ese mismo año.

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