24 de julio de 2019
DIRECTOR ANTONIO MARTÍN BEAUMONT

"Rahm es un ídolo y el golf ya puede practicarlo todo el mundo"

Alfonso Fernández de Córdoba, secretario general de la Federación de Golf de Madrid

Alfonso Fernández de Córdoba, secretario general de la Federación de Golf de Madrid

Algunos de los mitos del deporte juegan al golf. Y tienen ya heredero. Detrás hay mucho trabajo de entidades como la Federación de Golf de Madrid, a cuyo secretario general entrevistamos.

El Open de Golf ha vuelto a España, un torneo mítico que lleva inscrito el nombre de algunos de los grandes jugadores de la historia internacional, en una línea legendaria para la que parece haber nacido un nuevo mito con Jon Rahm. Detrás del deporte, hay además una industria que genera miles de empleos y lucha por sacudirse algunos prejuicios sobre su precio, su impacto en la naturaleza o su relación con el ladrillo para destacar otras realidades muy llamativas: sólo el fútbol, por ejemplo, tiene más federados que el golf en la Comunidad de Madrid.

De todo ello hablamos con el secretario general de la Federación de Golf de Madrid, Alfonso Fernández de Córdoba, uno de los organizadores del torneo. Se dice preparado para popularizar el golf, que ya tiene muchos adeptos, y pelea por demostrar que, en su organización, no hay lugar para controversias que afectan a tantas otras federaciones gracias a una receta de obligada aplicación: la transparencia.

La magia del Open

Pregunta. El Open ha vuelto a España tras un año de parón. ¿Es un retorno definitivo o para el próximo año está de nuevo en el aire?

Respuesta. Hombre, nosotros creemos que va a ser definitivo, que debe ser definitivo. Es uno de los torneos más antiguos y con más solera del Circuito Europeo, pero sí que es verdad que tenemos que ponernos desde ya mismo a buscar patrocinadores y a intentar conseguir que el torneo sea considerado de Interés General. Entendemos que es fundamental lograr la mayor implicación posible institucional de la Comunidad de Madrid y del Ayuntamiento de Madrid; un acontecimiento como este sin duda lo merece. Respecto de la búsqueda de nuevos patrocinadores, el éxito del Open es la mejor prueba de que obtendrán el mejor retorno posible: es importante que entre todos los que participamos generemos un entorno atractivo. Esperemos que las empresas vean lo que ha ocurrido estos cuatro días en Madrid y comprueben que desde luego habrá seguro un retorno para sus inversiones.

El éxito viene por la combinación de Jon Rahm con un torneo en campo público, de fácil acceso en transporte y gratis para el aficionado

 P. ¿Qué se ha logrado en esta edición para que pudiera celebrarse que no se consiguió en 2017, cuando tuvo que suspenderse el torneo? 

R. Pues financiación. El Circuito Europeo estaba muy interesado el que el torneo se celebrara en España y al suspenderse un torneo en Filipinas aportó casi dos millones de euros. La Real Federación Española de Golf y nosotros, la Federación de Golf de Madrid, pusimos el medio millón restante necesario para poder celebrarse. Y la verdad, visto el exitazo, ¡no nos arrepentimos! Nos sentimos desde luego responsables de la promoción del golf en nuestra Comunidad, pero también orgullosos de cumplir con uno de los principales fines por las que una Federación como la nuestra existe; pocas oportunidades mejores que el Open para demostrarlo.

En campo público

 P. La figura de Jon Rahm empieza a ser bastante conocida y su victoria en el Open ayuda. Pero el golf ya ha tenido estrellas de mayor calibre aún, como Ballesteros, Olazábal o García, y nunca ha terminado de ser popular. ¿Qué le falta para lograr esa aceptación? 

R. Pues a lo mejor lo que necesitaba era un torneo como éste en el que han concurrido muchas variables fundamentales: campo público construido con el dinero de todos los federados, de fácil acceso (metro, bus, moto, etc), entradas gratuitas para todos, la presencia del número 4 del mundo y un nuevo ídolo de masas como es Jon y que han ido al torneo muchos espectadores jugadores de golf y muchos que no lo son y que de repente han visto que algo de lo que les hemos ofrecido les ha atraído. De todos modos, en Madrid es el segundo deporte en número de licencias (82.000) sólo detrás del fútbol y cuarto en España. Con esos números, es difícil decir que no es popular ¿no?

 

 

P. ¿Qué les dice a quienes siguen pensando que el golf es un deporte caro y elitista? ¿Cómo se puede cambiar esa percepción?

R. Yo creo que decir que el golf es un deporte caro y elitista es un mito al que no hemos sabido responder a lo largo de los años. Antiguamente era caro y elitista porque sólo se practicaba en clubes privados y costaba mucho ser socio. Hoy día con los campos públicos esto ha cambiado. Cualquier persona y cualquiera que sea su poder adquisitivo, puede ir hoy día a un campo de golf y practicar nuestro deporte por un módico precio. Nosotros mismos, gestionamos un campo en el antiguo Parque Sindical donde se puede practicar el golf por 10€ el recorrido y apuntarse a un curso trimestral por 115€.

El golf lo puede practicar todo el mundo. Estamos muy orgullosos del programa de golf en los colegios que hacemos desde 2013

Es cierto que hay gente que a pesar de todo sigue pensando que es elitista y caro. Intentaremos contarles y enseñarles que no es así y que hoy día lo puede practicar todo el mundo; la Federación de Golf de Madrid está muy comprometida especialmente con este asunto y estamos trabajando en diversas iniciativas que ya están dando sus frutos, como por ejemplo el programa de Golf en los colegios, del que nos sentimos especialmente orgullosos por los resultados que viene dando desde 2013. Es una maravilla ver cómo los chavales aprenden y se divierten sin la presencia de esos prejuicios de los que antes hablábamos. Ese es el camino.

 

 

 P. Lo mismo ocurre con el consumo de agua o el ladrillo, siempre asociados al golf en los últimos años. ¿Se corresponde ese tópico con la realidad? ¿Qué hacen ustedes para evitar ese tópico?

R. Sí es cierto que hace bastantes años era así. Se consumía agua en los campos de golf sin control y se hacían campos asociados a desarrollos inmobiliarios. Desde hace unos años esta dinámica ha cambiado. El golf es además de un bello deporte, una industria, que  genera muchos puestos de trabajo, entre otros, además de incentivar, y cada vez más, un tipo de turismo que no solo viene a jugar al golf, sino también a disfrutar de todo lo que ofrece nuestra Comunidad y la Ciudad de Madrid.  Los campos de golf ahora utilizan sistemas de riego muy controlados y automatizados. Prácticamente no se hacen campos unidos a desarrollos inmobiliarios, porque realmente se hacen muy pocos hoy en día en España. El golf y el respeto y amor por la naturaleza son indivisibles.

 ¿Qué hacemos nosotros?, pues contarle a la gente la realidad y que vea que cuando pasa por un campo de golf en plena sequía y ve los aspersores funcionando a toda máquina que sepa que empleamos un criterio sostenible para nuestras instalaciones. A partir de cosas como ésta, tenemos que dejarnos un poco de contarnos a nosotros mismos lo que hacemos y tenemos que salir a contárselo a los demás.

Las Federaciones tenemos que ser muy claras y muy transparentes. En la nuestra, por ejemplo, ni siquiera cobra un euro el presidente

 P. ¿Cuál ha sido el papel de la FGM en el Open? ¿Ha tenido la Federación que invertir mucho dinero? ¿Qué esperan lograr con ese refuerzo?

R. Bueno, nuestro papel ha sido realmente de patrocinador junto con la Real Federación Española de Golf, que es la que tiene los derechos del torneo, aportando , como ya dije antes, la cantidad de 250.000€ cada una de las Federaciones. Es cierto que a priori puede parecer mucho dinero, pero sin esta ayuda, el torneo no se hubiera celebrado y pensamos que era el momento ideal para el golf español para hacerlo, pues entre nuestras funciones se hallan justamente ésas, las de representar en exclusiva al golf en nuestra Comunidad, y qué mejor forma de promocionar y promover nuestro deporte que hacerlo con el Open de España.

 Al final viendo el éxito del torneo y que la gente habla de un antes y un después de este Open, creemos que hemos acertado con la inversión. Y sobre todo las casi 8.000 personas que se registraron para conseguir su entrada que no estaban federadas y la cantidad de niños y gente no habitual en el golf que vimos por el campo creemos que hemos dado en la tecla para que pueda ser más popular cada vez.

Transparentes

P. Muchas federaciones, como la de fútbol, han estado en la picota en los últimos meses. ¿Cuál es la receta de la FGM para mantener su buena imagen actual?

R. Pues yo creo que ser muy claros y muy transparentes con lo que hacemos. Todos los años tenemos nuestras auditorías de las cuentas, las mandamos a la Comunidad de Madrid para su control y somos muy cuidadosos con el dinero de los federados, porque no hay que olvidar que es de ellos. En la Federación de Madrid los órganos de gobierno no perciben retribuciones de ningún tipo por el desempeño de sus funciones,  lo son por amor al golf y no cobran ni un euro de la Federación, incluido el Presidente. Son personas que en sus ratos libres ayudan al golf a cambio de nada y eso hoy en día, es muy raro de ver, la verdad.

 

 Ignacio Guerras, presidente de la FGM, a la derecha del ministro Méndez de Vigo , con Jon Rahm y diversas autoridades

 

P. En la Comunidad de Madrid, se ha hablado más del golf por el Canal de Isabel II que por sus cifras y éxitos. ¿Les ha pasado factura ese conflicto o las autoridades y los aficionados saben diferenciar?

R. Yo creo que saben diferenciar porque no tiene nada que ver una cosa con otra. Lo único que nos dolió del tema del Canal de Isabel II es que solo se cerrara el golf y no el resto de los deportes (como decía la sentencia) y que se quedaran casi 1.200 alumnos sin clases. Gracias a Dios les hemos reubicado en otras instalaciones, pero nos da pena que una escuela que funcionaba también se cerrara. No entramos a valorar la sentencia y el aspecto político del tema, pero siempre es malo que se cierre una instalación de golf; exactamente igual que con cualquier instalación pública deportiva; algo que a veces parece olvidarse. Insisto en que solo el fútbol nos supera en número de federados en la Comunidad de Madrid.

Han ido al torneo muchos espectadores jugadores de golf y muchos que no lo son y han visto que les atraía, empezando por Rahm que es un ídolo

 P. ¿Qué posición ocupa el golf en número de licencias? 

R. En Madrid ocupamos el segundo lugar, después del fútbol con 82.000 licencias y a nivel español la cuarta posición con 275.000 federados. no está mal, ¿no?

P. Cuánto cuesta jugar al golf y dónde se puede practicar?

R. El equipo básico se puede comprar por un precio bastante asequible en cualquier tienda de deportes o grandes almacenes. Cuesta menos que cualquier esquí, tabla de surf, piragua, caballo, moto, etc. Respecto a las clases, como dije en otra de las preguntas hay cursos desde 115€ al trimestre y muchas instalaciones en Madrid para practicarlas. Desde luego hay campos privados que hay que ser socio para jugar, pero también hay muchos campos mixtos que admiten a socios y no socios y otros totalmente públicos donde puede ir cualquier persona. De todos modos, os podemos dar toda esa información en la Federación o en nuestra web www.fedgolfmadrid.com.

 

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