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Universidad de Salamanca
Universidad de Salamanca

Salamanca, la universidad más antigua de España: 800 años de historia

Fundada en 1218 , en la actualidad la Universidad de Salamanca sigue estando entre las mejores del mundo según el prestigioso ranking Shanghai.

| Elena Bellver Castilla y León

Descubre cómo la Universidad de Salamanca ha sido hogar de mentes brillantes a lo largo de los siglos, como Francisco de Vitoria, considerado el padre del Derecho Internacional, Fray Luis de León , Francisco de Salinas o Antonio de Nebrija , creador de la primera gramática del español

Salamanca: cuna del conocimiento a lo largo de los siglos

Universidad de Salamanca

Fundación y reconocimiento (1218-1255)

En el remoto año 1218, el Rey Alfonso IX de León plantó la semilla del saber al fundar las 'scholas Salamanticae', precursoras de la Universidad de Salamanca, que hoy celebra más de ocho siglos de ininterrumpida existencia.

Este monarca ilustrado no solo dejó su huella en la creación de la universidad más antigua de España, sino también en la historia al plantear las primeras Cortes que permitieron la participación de diversos sectores de la población, trascendiendo la norma habitual de la nobleza.

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El reconocimiento internacional llegó en 1255, cuando el Papa Alejandro IV, con su bula pontificia, colocó a la Universidad de Salamanca entre las cuatro mayores del mundo, junto con Oxford, París y Bolonia.

Este reconocimiento no solo otorgó prestigio sino también privilegios, como la validez universal de los grados otorgados y la concesión del privilegio de tener sello propio.

Expansión y Legado (1255-1551)

universidad-salamanca-2 - Curiosidades sobre Salamanca

A medida que los años transcurrían, la Universidad de Salamanca experimentaba un auge sin precedentes. En 1255, el Rey Alfonso X estableció las normativas de organización y dotaciones financieras, sentando las bases para el florecimiento de la institución.

Esta expansión se vio reflejada en la creación de las primeras universidades americanas a partir de 1551, que se inspiraron en el modelo salmantino al utilizar sus cartas fundacionales. Más del 70% de las universidades nacidas en los siglos XVI y XVII consideran a la Universidad de Salamanca como su 'alma mater'.

Durante esta época dorada, el prestigio de Salamanca actuó como imán, atrayendo a estudiantes de todo el ámbito peninsular, e incluso de Europa y América.

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Entre los ilustres que caminaron por sus pasillos se encuentran figuras como Fray Luis de León, Beatriz Galindo, Melchor Cano, Francisco de Vitoria y Miguel de Unamuno. La lista de personalidades famosas que dejaron su impronta en la universidad incluye a Miguel de Cervantes, Hernando Cortés y Cristóbal Colón.

Organización y Privilegios (1254-1830)

En 1254, el Rey concedió a la Universidad de Salamanca importantes privilegios mediante su Carta Magna. Esta carta estableció la organización de la institución, designando conservadores bajo la autoridad del Obispo, el decano y el rector.

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Además, eximió a la universidad de las autoridades regulares y asignó salarios para los profesores.

Los títulos académicos se presentaban en nombre del Papa y del Rey en la catedral hasta el año 1830. Aunque el número de estudiantes alcanzó su punto máximo con 6.778 en 1584, descendió significativamente a 412 en 1822 y continuó disminuyendo en los años posteriores.

Transformaciones y Desafíos (1857-1969)

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En el siglo XIX, la Universidad de Salamanca experimentó transformaciones significativas con la Ley de Instrucción Pública de 1857, también conocida como Ley Moyano.

Esta legislación redujo las facultades de la universidad a Derecho, Filosofía y Letras, y Teología, esta última suprimida definitivamente en 1969.

Durante el periodo de 1869 a 1904, el gobierno local y el Ayuntamiento de Salamanca financiaron las enseñanzas de Medicina y Ciencias como facultades independientes. No fue hasta el rectorado de Miguel de Unamuno en 1904 que se obtuvo la financiación estatal.

Evolución y Autonomía (1943-2001)

Universidad-Salamanca - curiosidades sobre Salamanca

En julio de 1943, una nueva ordenación política marcó la Universidad de Salamanca con la Ley de Ordenación Universitaria para toda España. Esta etapa se caracterizó por una rigidez administrativa, control político y jerarquía.

Sin embargo, las transformaciones sociales de los años sesenta trajeron consigo la Ley Villar Palasí en 1970, que concedió cierta autonomía a las universidades en materia de docencia e investigación.

La Ley Orgánica de Reforma Universitaria de 1983 marcó el fin del modelo liberal decimonónico, dando inicio a una nueva era de amplia autonomía universitaria. La Ley Orgánica de Universidades en 2001 legislaría el funcionamiento de las instituciones académicas.

Patrimonio Material y Edificios Históricos

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La Universidad de Salamanca se enorgullece de su patrimonio material, evidenciado en edificios históricos y espacios emblemáticos que reciben diariamente la visita de admiradores del arte y la historia, así como de aquellos que participan en actividades académicas.

El Edificio de Escuelas Mayores, con su fachada plateresca, alberga la Biblioteca General Histórica que resguarda manuscritos, incunables y volúmenes impresos entre los siglos XVI y XVIII.

El Patio de Escuelas Menores, con su sala que presenta el famoso 'Cielo de Salamanca', atribuido a Fernando Gallego, ofrece a los visitantes una experiencia única cargada de significado astronómico y astrológico. Estos edificios no son solo estructuras, sino obras de arte que reflejan la rica historia de la institución.

Personajes ilustres a lo largo de los siglos

La Universidad de Salamanca ha sido cuna de pensadores y personajes ilustres que han dejado una huella indeleble en la historia del conocimiento.

Francisco de Vitoria, considerado el padre del Derecho Internacional, Fray Luis de León, Francisco de Salinas y Antonio de Nebrija, creador de la primera gramática del español, son solo algunos de los nombres que han pasado por sus aulas.

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En tiempos más recientes, la Universidad ha acogido a mentes brillantes y estadistas como Miguel de Unamuno, Enrique Iglesias el secretario general iberoamericano, Jacques Delors y Adolfo Suárez, contribuyendo a la construcción del orden internacional.

El Claustro de Doctores ha sido testigo de la presencia de jefes de estado, premios Nobel, pensadores e investigadores que han marcado el curso de sus disciplinas.

Universidad de Salamanca en la actualidad

En la actualidad, la Universidad de Salamanca mantiene su capacidad de atracción con alrededor de 30.000 estudiantes. Distribuida en nueve campus entre Salamanca, Ávila, Zamora, Béjar y Villamayor, la universidad ofrece una amplia gama de programas en sus 26 facultades y escuelas superiores.

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Los centros de investigación abarcan desde biociencias hasta láser, pasando por desarrollos agroalimentarios y neurociencias.

La Universidad de Salamanca destaca en el ámbito internacional, figurando en el Ranking Académico de las Universidades del Mundo, conocido como el 'ranking Shanghai'.

Además, su compromiso con el español como lengua extranjera atrae a miles de estudiantes de todo el mundo a través de programas educativos, como los desarrollados por Cursos Internacionales.

Estos programas incluyen la creación de los Diplomas de Español como Lengua Extranjera (DELE) y, más recientemente, el liderazgo en el desarrollo del primer certificado digital del español (SIELE), en colaboración con el Instituto Cervantes, la Universidad Nacional Autónoma de México y la Universidad de Buenos Aires.

Este certificado lleva consigo el aval de la Universidad de Salamanca, consolidando su posición como una institución de renombre mundial. La Universidad de Salamanca sigue siendo un faro de conocimiento que ilumina el camino hacia el futuro, manteniendo viva la llama del saber a lo largo de los siglos.

En conclusión, en el transcurso de este recorrido histórico por la Universidad de Salamanca, hemos conocido detalles de su fundación en 1218 hasta su posición destacada en el panorama académico actual.

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Desde sus humildes comienzos bajo el reinado ilustrado de Alfonso IX hasta el reconocimiento papal en 1255 que la colocó entre las cuatro mayores universidades del mundo, la Universidad de Salamanca ha sido faro de saber, atrayendo mentes inquietas de todos los rincones del globo.

La Universidad de Salamanca ha sido la cuna de pensadores, científicos y estadistas que han marcado el rumbo de la historia. La USAL es testimonio de la capacidad humana para explorar, aprender y evolucionar. Si te ha gustado el artículo compártelo en tus redes sociales y déjanos un comentario con tu opinión.