| 16 de Enero de 2022 Director Antonio Martín Beaumont

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El Euro cumple 20 años y prepara su digitalización

El BCE espera tener listo un primer prototipo de euro digital para el año que viene y un rediseño total de la segunda moneda más usada del planeta en 2024. Toda Europa acabará usándolo.

| ESdiario Economía

Han pasado ya 20 años desde que adoptamos el Euro, y tras dos décadas en circulación le toca un rediseño previsto para 2024 por el Banco Central Europeo (BCE). Año en el que se espera la incorporación a la moneda única europea de otros países, como Bulgaria.

En este tiempo el euro se ha consolidado como la segunda moneda más utilizada en todo el mundo. Eso sí, todavía a considerable distancia del dólar, que mantiene su hegemonía como moneda de reserva global. La excepción que confirma la regla es el emergente segmento de la emisión de bonos verdes, donde las emisiones denominadas en euro lideran claramente el mercado.

Como reflejo de la confianza de los mercados, la cotización del euro en relación al dólar, que se mantiene ligeramente por encima de 1,13 dólares, ha experimentado una revalorización cercana al 27% desde su lanzamiento. Y eso pese a que en 2021 ha sufrido una depreciación próxima al 6% respecto al dólar ante las posturas opuestas del BCE y de la Reserva Federal de EEUU respecto a los tipos de interés.

Después de tres años como moneda virtual, el euro se estrenaba en circulación el 2 de enero de 2002 a un precio de 0,89 dólares, y despedía la jornada a 0,93$, con una revalorización del 4,8%. El 1 de febrero llegó a un mínimo de 0,86$, y a las 13,15 horas del 15 de julio alcanzaba la paridad con el dólar. Ese día  lograba su primer cierre por encima del dólar: 1,0025$.

De hecho, desde su puesta en circulación, la cotización del euro en los mercados de divisas emprendió una marcada tendencia alcista que, tras los titubeos iniciales que llevaron su cotización a un mínimo de 0,856 dólares el 1 de febrero de 2002, permitió a la moneda europea alcanzar y rebasar la paridad respecto al dólar el 15 de julio de ese mismo año.

Otro 15 de julio, pero de 2008, el euro registraba otro récord: su nivel más alto frente al dólar, con 1,6038$, lo que suponía una revalorización del 80,4% desde su puesta en circulación. Termina 2021 en los 1,13$

El reto del euro digital

El euro vivirá un intenso proceso de rediseño que culminará con los nuevos billetes en 2024, y en el que participarán los ciudadanos europeos. Es la mayor novedad en la moneda única desde que el BCE decidiera terminar con la emisión de los billetes de 500€, los famosos ‘binladen’ porque ‘nadie los había visto’, en 2018.

Pero el reto más ambicioso es el euro digital. «Esperamos tener las decisiones relacionadas con el diseño a principios de 2023 y desarrollar un prototipo en los meses siguientes», insiste el comisario italiano del BCE, Fabio Panetta.

El euro digital servirá para reforzar la soberanía europea ante el creciente protagonismo de otros sistemas y medios de pagos virtuales, incluidos el bitcoin y otros criptoactivos.

Todavía quedan pesetas 

El euro tiene que afrontar otra realidad: todo el dinero que se ha quedado sin canjear. En España, 1.575 millones€ siguen en las antiguas pesetas (que circulaban desde 1868), pese a que ya se cerró en julio de 2021 la ventanilla del cambio. Algo que no suece todavía en Alemania, Eslovaquia, Estonia, Letonia y Lituania; Austria, Luxemburgo, Bélgica (en el caso de los billetes) y Países Bajos (para algunas denominaciones).

Eso explica que en Alemania haya marcos por valor de 12.350 millones€. En Francia, donde se dejó de canjear en febrero de 2012, quedaron sin cambiar francos por un importe de 766 millones€. En Portugal, el canje de billetes finaliza en febrero de 2022.

En Grecia, donde el canje de billetes de dracmas a euros finalizó en marzo de 2012, quedan sin cambiar 478 millones€.

Auge del coleccionismo

Los 20 años del euro coinciden con un auténtico auge del coleccionismo de monedas y billetes. Según la plataforma Milanuncios, el coleccionismo ligado al dinero ha superado los 13,2 millones€ en 2021, un 41% más que en 2019, antes de la pandemia. En 2020, el volumen llegó a exceder los 17,2 millones, un 84% superior a la registrada el año anterior.

En el mercado de segunda mano es posible encontrar anuncios de pesetas cuyo precio de venta va desde los 2€ hasta los 100 millones€, en el caso de una moneda de 5 pesetas de 1975 con error de acuñación con pequeños aros en la nariz y el cuello del entonces rey Juan Carlos.

En cuanto a la moneda única europea, se pueden localizar anuncios de monedas de 2 céntimos de euro por las que se piden más de 800.000€. En un caso, se trata de una moneda de 2 centimos única,ya que  presenta un exceso de metal en la cuarta parte superior derecha de la moneda y que, en forma de estela tapa, parcialmente, las estrellas superiores.

“En Milanuncios hemos registrado un auge importante del coleccionismo de monedas y billetes, que se reflejó en un crecimiento del 37% de los anuncios en 2020 respecto al año anterior. El mercado de segunda mano se convierte así en un reflejo de nuestra historia, desde la época del Gobierno Provisional posterior a Isabel II hasta las Olimpiadas de Barcelona 92 y, por supuesto, los primeros euros que pudimos ver en circulación y que a día de hoy seguimos encontrando en nuestra app”, afirma Íñigo Vallejo, portavoz de la plataforma.

Toda Europa acabará adoptando el euro

Pese a este panorama de monedas y billetes nacionales sin cambiar a la moneda única europea, el vicepresidente del BCE, Luis de Guindos, cree que todos los países de la Unión Europea, con la excepción de Dinamarca, acabarán adoptando el euro.

También subraya que la incorporación de nuevos miembros a la Eurozona «es una cuestión de tiempo». Bulgaria figura como el principal candidato a la ampliación del club del euro, puesto que espera adoptar la moneda común europea a partir de enero de 2024, elevando así a 20 países los miembros de la Eurozona.