| 18 de Junio de 2024 Director Benjamín López

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13 cosas que debes saber sobre la pizza

Es uno de los platos más universales que existe, porque, aunque su origen es inequívocamente italiano, no hay país en donde no se conozca y, por supuesto, se consuma

| Begoña Tormo Gastronomía

La clave de su éxito está precisamente en la sencillez, y en la variedad de ingredientes que puede llevar. Se calcula que, cada segundo, se consumen en el planeta unas 350 porciones de pizza. O, lo que es lo mismo: en el mundo, se comen unos 5.000 millones de pizzas al año. Pero, ¿quién
inventó la pizza? ¿Hay una receta auténtica? ¿Dónde se originó la pizza hawaiana? ¿Cuántas pizzas se consumen al año en el planeta?
Respondemos a estas y otras preguntas en 13 puntos para saberlo todo acerca de la pizza.


1 EL ORIGEN DE LA PIZZA

Como muchas otras recetas, la pizza tiene varios antecedentes en el mundo antiguo. Los griegos, por ejemplo, eran ya consumidores de panes planos, como el que denominaban “plakous” o “plakuntos”, que no era más que una especie de torta hecha con harina y agua que se cubría con
aceite de oliva, queso, cebolla o ajo, y hierbas aromáticas, y que se cocía al horno. Los romanos, por supuesto, también elaboraban su propia versión de la pizza. Los legionarios, por ejemplo, comían regularmente el “bucellatum”, una especie de torta de pan, que se “alegraba” con aceitunas y otros ingredientes. Y Marco Gavio Apicio, en su obra “De Re Coquinaria”, también se refiere a panes planos cubiertos con aceite, orégano, y otros ingredientes, denominados “panis focacius”


2 ¿POR QUÉ SE LLAMA PIZZA?

Según todos los expertos, el nombre proviene del término “pinsa”, participio pasado del verbo “pinsere”, que significa aplastar o machacar, ya que la principal característica de este plato es, obviamente, que la masa se aplana. En la actualidad, también existe un plato llamado “pinsa”, muy
similar a la pizza, aunque su masa contiene más agua, y menos levadura, por lo que resulta más crujiente. Además, las pinsas suelen ser ovaladas.


3 ¿SIEMPRE CON TOMATE?

Si preguntáramos a cualquiera por los ingredientes básicos de cualquier pizza (además de la masa, claro está), casi todo el mundo citaría el queso y el tomate. Sin embargo, tenemos que recordar que el tomate llegó de América, y que no fue un producto popular hasta muchos años después del descubrimiento del nuevo continente. De hecho, al principio de su introducción en Europa, mucha gente creía que el tomate podía ser perjudicial para la salud. Se cree que los primeros en incluir tomate en la pizza fueron las clases populares de Nápoles, llamados “lazzaroni”. En la novela de Alejandro Dumas, de 1843, titulada “Le Corricolo” se cuenta que estos napolitanos humildes se alimentaban fundamentalmente de dos cosas: sandía, y pizza, que condimentaban con aceite de oliva o manteca, queso, tomate, aceitunas y anchoas en salazón.
También existe un tipo de pizza sin tomate, que los italianos denominan “pizza bianca” (pizza blanca), aunque es mucho menos popular que la que sí lo lleva.


4 ¿EXISTE UNA PIZZA AUTÉNTICA?

Pues, de hecho, sí existe. Hay una asociación, llamada “Associazione Verace Pizza Napoletana”, que fue fundada en 1984 por un grupo de veteranos maestros pizzeros napolitanos, para, según sus palabras, y dada la difusión de grandes cadenas de comida rápida y del uso, a veces inadecuado, del nombre “verdadera pizza napolitana”, defender y mejorar la pizza, producida y procesada según las antiguas tradiciones napolitanas, con una serie de reglas. Entre ellas, que debe cocerse en hornos de leña a una temperatura de entre 430 y 480º centígrados durante un tiempo que oscila entre los 60 y los 90 segundos, que la masa debe haber sido estirada a mano, y que el tamaño de la pizza no puede exceder los 35 cm de diámetro.


5 ¿VALE CUALQUIER INGREDIENTE?

Respecto a los ingredientes que pueden usarse, esa misma asociación, indica que preferiblemente deben tener origen Campania, la región italiana a la que pertenece Nápoles, y son: tomate San Marzano, o tomate entero fresco cortado en gajos, mozzarella de búfala o fior di latte (o sea,
mozzarella de vaca), hojas de albahaca frescas, orégano, y aceite de oliva virgen extra. Además, sólo reconocen dos recetas de pizza: la marinara (que es la que las mujeres de los pescadores preparaban a sus maridos, y que, pese a su nombre, no lleva ningún producto del mar, sino sólo tomate, ajo, orégano y aceite de oliva virgen extra), y la Margarita (inventada en 1889 por Raffaele Esposito, para homenajear a la reina Margarita de Saboya durante su visita a Napoles, y que lleva tomate, mozzarella y albahaca).


6 OTRAS VARIEDADES

Pues, a pesar de lo que digan los miembros de la “Associazione Verace Pizza Napoletana”, evidentemente existen muchas más pizzas, además de la marinara y la Margarita. Entre las más populares: la cuatro quesos (con 4 tipos de queso, que pueden variar), la napolitana (con anchoas,
aceitunas negras y alcaparras), la capricciosa (con champiñones, aceitunas y jamón), o la funghi (con setas).


7 ¿CUÁL ES LA PIZZERÍA MÁS ATIGUA DEL MUNDO?

La Antica Pizzería Port´Alba está reconocida como la primera del mundo, ya que abrió sus puertas en 1830. Y lo mejor es que aún las mantiene abiertas.

 


8 ¿CÓMO SE CONVIRTIÓ LA PIZZA EN EL PLATO FAVORITO DE LOS
AMERICANOS?

Todo empezó a principios del siglo XX, con la emigración masiva de italianos a América. La primera pizzería que se inauguró fue en Nueva York, en 1905, y se llamó Lombardi´s. En ese momento, los clientes eran fundamentalmente italianos, que vivían en sus propios barrios como lo habían hecho en su país natal y seguían manteniendo sus costumbres. Además, los americanos que lucharon en Italia durante la Segunda Guerra Mundial habían conocido la pizza allí y les había encantado, así que
cuando volvieron a su país, eran el público perfecto para que los italianos que habían abierto pizzerías allí pudieran ampliar la clientela.


9 ¿CUÁL FUE LA PRIMERA CADENA DE PIZZERÍAS DEL MUNDO?

La pizza empezó a convertirse en un producto muy popular en EEUU. Era relativamente barata, era fácil de preparar y gustaba a todo el mundo, por lo que, poco a poco comenzaron a abrir más pizzerías, por todo el país que, con el tiempo, acabaron convirtiéndose en cadenas y, más tarde, en
franquicias. La primera fue Shakey´s Pizza, fundada en Sacramento, California, en 1954, por Sherwood Johnson, un amante del jazz norteamericano que ofrecía actuaciones en su local todas las noches.


10 ¿QUIÉN INVENTÓ LA PIZZA CONGELADA?

Otro hito en la historia de la pizza está protagonizado por los hermanos Celentano. Ellos eran propietarios de una tienda de comestibles en Newark, especializada en productos italianos, en la que ofrecían sobre todo pastas, quesos y embutidos. Pero en 1957 revolucionaron el mercado cuando empezaron a vender las primeras pizzas congeladas, que se distribuyeron a nivel nacional.


11 LA POLÉMICA PIZZA HAWAIANA

Es una de las pizzas más polémicas que existen, y que tiene tanto fanáticos detractores, como vehementes defensores (muchos menos.. también hay que decirlo). Sin embargo, lo más curioso, es que el origen de esta pizza no lo encontramos en Hawai, sino en Canadá. Y, encima, su inventor fue
un emigrante griego. Al parecer, Sam Panopoulos, que así se llamaba este señor, había estado en Nápoles antes de llegar a Canadá, y allí había conocido la pizza, y se había enamorado de ella. Cuando se estableció en Ontario, abrió con su hermano un pequeño restaurante en el que servían
todo tipo de comida y comenzaron a hacer pizzas con pocos ingredientes. En un momento dado, comenzó a usar piña de lata, y bautizó a su creación fijándose en la etiqueta: Hawaian canned pineapple.


12 LA PIZZA “CHICAGO STYLE”

De entre los muchos tipos de pizza que existen, no podemos dejar de mencionar la llamada Chicago Pizza Style o Deep Dish Pizza, porque es una de las más populares en Estados Unidos. Fue inventada por los empresarios Ike Sewell y Ric Ricardo en 1943 en su Pizzería Uno de Chicago y se distingue porque tiene una base bastante gruesa con los bordes muy altos, y que, más que cubrirse, se rellena con mucho queso, salsa de tomate en trozos y distintos ingredientes.


13 LA PIZZA EN ESPAÑA

Lo cierto es que la pizza tardó bastante en introducirse en España. Se cree que el primer local en servir pizza en nuestro país fue el Hotel Menfis, ubicado en la madrileña Gran Vía. En su bar americano se podía degustar “la exquisita tapa italiana llamada pizza”, según rezaba la publicidad de la época. Hablamos de 1953. Años más tarde, abrió la primera pizzería propiamente dicha, bajo el nombre de Serenella, de la mano de Aldo Sebastianelli. Sin embargo, el desembarco a lo grande de la pizza en nuestro país se debe a otro señor: un cubano veterano de la guerra de Vietnam, llamado Leopoldo Fernández Pujals y que fue el fundador de Telepizza. Abrió su primer local en 1987 en Madrid (bajo el nombre de Pizza Phone), y hoy en día, es la mayor cadena no americana de pizzerías
del mundo, con más de 1.300 locales en 15 países.