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Escándalo de la sangre contaminada en Reino Unido: ¿qué ha sucedido?

Desde la década de 1970 hasta principios de la de 1990, más de 30.000 personas contrajeron virus como el VIH y la hepatitis luego de recibir sangre contaminada.

| Elena Bellver Salud

Según reveló una investigación sobre el escándalo, las autoridades británicas y el servicio de salud pública expusieron intencionalmente a decenas de millas de pacientes a infecciones mortales mediante sangre y productos sanguíneos contaminados, ocultando la verdad sobre el desastre durante décadas.

Fue durante las décadas de 1970 y 1980, el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido suministró sangre contaminada con VIH o hepatitis C a pacientes con hemofilia y otros trastornos sanguíneos.

Escándalo de la sangre contaminada en Reino Unido

Gran Bretaña criticado por infectar a miles con sangre contaminada y encubrirlo

Según medios internacionales como Ap News , las autoridades británicas y el servicio de salud pública expusieron conscientemente a decenas de millas de pacientes a infecciones mortales a través de sangre y productos sanguíneos contaminados, ocultando la verdad durante décadas. Una investigación sobre el escándalo de sangre infectada en el Reino Unido reveló estos hechos el lunes.

Impacto del escándalo

Escándalo de la sangre contaminada en Reino Unido

Se estima que unas 3.000 personas en el Reino Unido murieron y muchos más quedaron con enfermedades de por vida d espués de recibir sangre o productos sanguíneos contaminados con VIH o hepatitis entre los años 1970 y principios de los 1990. Este escándalo es considerado el desastre más mortífero. en la historia del Servicio Nacional de Salud estatal de Gran Bretaña desde su creación en 1948.

Críticas del Juez Langstaff

El ex juez Brian Langstaff , que presidió la investigación, criticó duramente a los sucesivos gobiernos y a los profesionales médicos por "un catálogo de fracasos" y su negativa a admitir responsabilidad para salvar las apariencias y los costos. Se descubrió que hubo intentos deliberados de ocultar el escándalo y que algunos funcionarios del gobierno destruyeron documentos.

Langstaff afirmó: "Este desastre no fue un accidente. Las infecciones se produjeron porque las autoridades (médicos, servicios de sangre y los sucesivos gobiernos) no dieron prioridad a la seguridad del paciente" . Según él, la respuesta de las autoridades solo sirvió para agravar el sufrimiento de las personas afectadas.

Declaraciones del Primer Ministro Británico

El primer ministro Rishi Sunak pidió disculpas a las víctimas y declaró que la publicación del informe marcaba "un día de vergüenza para el Estado británico".

Los activistas han luchado durante décadas para exponer las fallas oficiales y asegurar una compensación gubernamental. La investigación, finalmente aprobada en 2017, revisó pruebas de más de 5.000 testigos y más de 100.000 documentos durante los últimos cuatro años.

Impacto en los pacientes y la comunidad

Escándalo de la sangre contaminada en Reino Unido

Muchos de los afectados eran personas con hemofilia, una enfermedad que afecta la capacidad de coagulación de la sangre . En la década de 1970, los pacientes recibieron un nuevo tratamiento que el Reino Unido importó de Estados Unidos. Parte del plasma utilizado para fabricar los productos sanguíneos procedía de donantes de alto riesgo, incluidos reclusos, a quienes se les pagaba por donar sangre.

Debido a que los fabricantes del tratamiento mezclaban plasma de Millas de donaciones, un donante infectado comprometía todo el lote . El informe revela que alrededor de 1.250 personas con trastornos hemorrágicos, entre ellos 380 niños, fueron infectados con productos sanguíneos contaminados con VIH. Tres cuartas partes de ellos han muerto. Además, hasta 5.000 personas que recibieron los productos sanguíneos desarrollaron hepatitis C crónica, una infección hepática.

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Se estima que otras 26.800 personas también resultaron infectadas con hepatitis C después de recibir transfusiones de sangre, a menudo administradas en hospitales después de un parto, una cirugía o un accidente, según el informe.

Fallos del sistema y respuesta del gobierno

Escándalo de la sangre contaminada en Reino Unido

Brian Langstaff señaló que muchas de las muertes y enfermedades podrían haberse evitado si el gobierno hubiera tomado medidas para abordar los riesgos relacionados con las transfusiones de sangre o el uso de productos sanguíneos. Desde los años 40 y principios de los 80, se sabía que la hepatitis y el SIDA podían transmitirse de esta manera.

A diferencia de otros países desarrollados , los funcionarios del Reino Unido no garantizaron una selección rigurosa de los donantes de sangre ni un análisis adecuado de los productos sanguíneos. En una escuela a la que asistían niños con hemofilia, los funcionarios de salud pública les administran tratamientos "múltiples y más riesgosos" como parte de la investigación.

A lo largo de los años , las autoridades agravaron la agonía al negarse a aceptar que se había hecho algo mal, diciendo falsamente a los pacientes que habían recibido el mejor tratamiento disponible y que los análisis de sangre se introdujeron lo antes posible. Cuando se descubrió que las personas estaban infectadas, los funcionarios tardaron en informarles sobre lo sucedido.

Responsabilidad y futuro

Langstaff afirmó que si bien cada fracaso por sí solo era grave, " en conjunto son una calamidad". Andy Evans, del grupo de campaña Tainted Blood, dijo a los periodistas que él y otros "sentían como si estuvieran gritando al viento durante los últimos 40 años".

"Hemos sido engañados durante generaciones. Este informe pone fin a eso. También mira hacia el futuro y dice que esto no puede continuar", afirmó.

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Diana Johnson, una legisladora que ha hecho campaña durante mucho tiempo a favor de las víctimas, expresó su esperanza de que los responsables del desastre enfrenten la justicia, incluido el procesamiento, aunque las investigaciones han tomado tanto tiempo que algunos de los actores clave podrían haber podido haber Pude haber podido haber muerto desde entonces.

"Tiene que haber responsabilidad por las acciones que se tomaron, incluso si fue hace 30, 40 o 50 años", concluyó.

En resumen, el escándalo de sangre contaminada en Gran Bretaña representa una tragedia de proporciones devastadoras, donde la negligencia y los fracasos sistémicos dejaron un legado de sufrimiento y pérdida.

La investigación crítica reveló una serie de fallos, desde la exposición deliberada de pacientes a infecciones mortales hasta la negligencia en la selección de donantes y análisis de productos sanguíneos.

Las disculpas del primer ministro y las promesas de compensación económica marcan un intento de reparación, pero también señalan la necesidad de responsabilidad y justicia para las víctimas.

Este oscuro capítulo de la historia de la salud pública británica nos recuerda la importancia de salvar la seguridad del paciente y la necesidad de rendición de cuentas, incluso décadas después de los hechos. Si te ha gustado el artículo compártelo en tus  redes sociales  y déjanos un comentario con tu opinión.